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[소외된 동물들에게 희망을!] “토끼 집사를 꿈꾸는 당신에게...토끼와 함께 산다는 것은?”

2021-03-16
조회수 409

 


토끼 집사를 꿈꾸는 당신에게...토끼와 함께 산다는 것은?

 

토끼와 함께 살지 않는 사람들은 토끼가 반려동물로 좋은지, 개와 고양이 중 어느 동물에 더 가까운지 등 비교해서 물어보는 경우가 많습니다.

 

토끼는 토끼라고 말씀드리고 싶습니다. 물론, 우리 인간이 다른 종과 몇 가지 특성을 공유하는 것처럼 토끼도 개, 고양이와 몇 가지 특성을 공유하기도 합니다. 하지만, 토끼에 대해 아는 유일한 방법은 토끼와 함께 사는 것입니다.

 

다만, 토끼의 일반적인 행동을 이해하기 위해 비교를 하자면, 동물의 세계에서 개나 고양이는 포식자라면 토끼는 다른 동물의 ‘먹이 동물’ 에 속한 입장임을 기억해야 합니다. 토끼는 두려워하거나 매우 예민하거나 독립적인 면이 있어서 사람을 신뢰하는 것을 주저하기도 합니다. 따라서 토끼와의 좋은 관계를 만들기 위해서는 신중한 접근이 필요합니다.

 

토끼는 무엇보다도 토끼의 입장에서 접근해야 합니다. 토끼는 인간에 비해 작습니다. 토끼의 시야는 대부분 우리의 발과 다리입니다. 따라서 토끼와의 관계를 맺으려면 같은 수준으로 접근해야 합니다. 토끼는 육식 동물로부터 들어 올려지는 것을 본능적으로 두려워하는 땅에 사는 동물입니다. 토끼 대부분은 바닥에 발을 얹는 것을 좋아하며 집어 들어 안으면 스트레스를 받을 수 있습니다. 토끼는 예민하고 섬세한 뼈를 갖고 있어서 안아 올리다가 다치게 할 수도 있습니다. 바닥에 앉거나 누워서 접근하는 것이 좋으며, 토끼를 쓰다듬고 싶은 충동을 억제해야 합니다. 토끼에게 탐구하고 적응하는 시간을 충분히 주고 자연스럽게 다가올 수 있도록 인내심을 갖고 기다려야 합니다.

 

토끼 일부는 느긋하고 여유롭고, 일부는 장난기 많고 활동적이며, 일부는 사람과의 애정을 좋아하고, 일부는 두려움과 자기만의 영역을 중요시하는 등 각자 성격과 개성이 다양하며 개와 고양이처럼 소리로 소통하기보다는 몸짓 언어로 다양하고 명확하게 그들의 생각을 표현합니다. 토끼와 건강하고 좋은 관계를 유지하기 위해서는 그들의 몸짓 언어를 세심하게 관찰하고 배우는 자세가 필요합니다.

 

토끼가 어느 날 바닥에 있는 성경책을, 불경서를, 핸드폰과 노트북 충전기를 끊을 수 있습니다. 이러한 행동을 했다고 토끼에게 화를 낸다면, 토끼의 씹고 갉는 습성을 이해하지 못한 것입니다. 막연하게 다른 동물(대개 개와 고양이)과 같을 것이라는 기대를 하는 것은 토끼의 특별한 점을 인정하지 않는 것입니다. 우리 인간이 다양한 개성과 생활 방식의 권리가 있는 것처럼 토끼들도 자연이 준 특별함이 있습니다. 보호자는 자연이 토끼(반려동물)에게 준 특별함을 존중하고 격려해야 합니다.

 

토끼가 ‘좋은 반려동물’인지, 토끼와 사는 것은 어떤지 질문하는 분들에게 답변을 드리자면, 토끼를 어떤 용어로 설명하는 것은 토끼의 다양하고 특별함을 감소시킬 수 있다고 말씀드리고 싶습니다. 그렇기에 어떤 용어로 명명해서 설명하기는 어렵지만, 매우 특별하고 훌륭하고, 섬세하고 개성이 강하고, 때론 흥미진진한 지적인 생명체라고 말씀드리고 싶습니다.

 

토끼의 특별함을 존중하고 그들에 대해 배움을 게을리하지 않는 지적인 사람이라면 토끼와 함께 사는 삶을 기대하셔도 좋습니다!^^

 

#입양은 사지 말고 보호소에서 해주세요!^^


정기후원으로 하이의 손을 잡아주세요

 

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